UvA-hoogleraar werkt aan non-profit sociaal medium voor wetenschap

Door Henk Strikkers 15 November 2017

The original article in Folia

‘Hoogleraar Guy Geltner werkt met collega’s aan ScholarlyHub, een non-profit-sociaal medium voor wetenschappers. Dat drijft niet zoals Academia.edu of ResearchGate op venture capitalists, maar op een kleine bijdrage van wetenschappers. ‘Als je niet betaalt voor een dienst, ben je zelf het product.’

De sfeer en ambiance tijdens de Maagdenhuisbezetting waren een bron van inspiratie,’ zegt UvA-hoogleraar middeleeuwse geschiedenis Guy Geltner. ‘Er was een sfeer van zelf dingen bottom-up aanpakken.’ In datzelfde jaar 2015 verliet Guy Geltner het sociale mediumLees hier (in pdf) het korte bericht waarin Geltner zijn redenen uit de doeken doet. voor wetenschappers Academia.edu.

Venture capitalists

‘Ik heb me in die site verdiept en dat is gewoon een bedrijf, waar venture capitalists achter zitten. Die investeerders hebben belang bij enorme winsten,’ vertelt Geltner. En dat heeft volgens hem implicaties voor de site. ‘Ik heb met de CEO van Academia.edu gesproken en die heeft me gezegd dat ze er eigenlijk gewoon op wachten om overgenomen te worden. En wie krijgt dan al je data in handen? Als je niet betaalt voor zulke diensten ben je zelf het product,’ concludeerde Geltner.

Dat is geen hypothetische vrees. In 2013 nam de grote uitgeverij Elsevier het academisch sociaal netwerk Mendeley over, waarmee het alle data van de gebruikers in handen kreeg. Dat leidde tot veel protesten onder Mendeley-gebruikers, onder meer omdat Elsevier lang open access-publiceren frustreerde, hoge prijzen voor haar wetenschappelijke tijdschriften rekent en erg strenge publicatievoorwaarden stelt.

Crowdfunding

Met een aantal studenten en wetenschappers die hij sinds de Maagdenhuisbezetting kent begon Geltner te werken aan een non-profit-sociaal medium voor wetenschappers. De basissite van ScholarlyHub is sinds een paar weken online en deze week begint een crowdfundingactie waarmee Geltner een half miljoen euro wil ophalen om het social media-deel te laten bouwen.

Hij heeft er vertrouwen in dat dat gaat lukken: ‘We hebben al zoveel positieve reacties gekregen van over de wereld, dat ik voorzichtig optimistisch ben over het bedrag.’ De voordelen van zijn ScholarlyHub zijn volgens hem dan ook evident: ‘Jij houdt als wetenschapper zelf de controle over je werk, je data worden niet verkocht of gebruikt voor andere doelen dan voor de wetenschap, we zijn een erkend goed doel en we zijn op de lange termijn duurzamer dan een medium dat elk moment overgenomen kan worden.’

25 dollar per jaar

Aangezien er ook aan ScholarlyHub kosten verbonden zijn, moeten wetenschappers die lid willen worden 25 dollar per jaar betalen. Studenten betalen 10 dollar. ‘Ik reken er op dat mensen dat niet alleen doen omdat hun data bij ons veilig zijn, maar ook omdat we een leuker en interessanter medium kunnen bouwen dan de rest.’